BIOTECNOLOGÍA PARA LA GESTIÓN DE RESIDUOS DE POLIURETANO

Desarrollo de soluciones biotecnológicas para la gestión ecosostenible de subproductos y residuos generados en la industria de espumas de poliuretano

Una alternativa medioambiental sostenible



Las espumas de poliuretano son polímeros con una gran variedad de aplicaciones y cuyo uso está ampliamente extendido, en especial las espumas flexibles debido a su estructura celular que les aporta elasticidad y baja densidad. Sin embargo, no existe una alternativa medioambientalmente sostenible para la gestión de los residuos y subproductos de esta industria. Se trata de materiales altamente recalcitrantes a la degradación que se aglomeran en vertederos y áreas de acumulación para ser finalmente incinerados o enterrados. Aunque existen algunas estrategias para su revalorización, como el reciclado como material de relleno o el reciclado químico, se trata de métodos no sostenibles ni eficientes. La estrategia de este proyecto es utilizar herramientas biotecnológicas para abordar la gestión de los subproductos de las espumas de poliuretano. La biotecnología utiliza microorganismos y enzimas a modo de biocatalizadores, capaces de realizar reacciones y procesos con mayor eficacia y de una manera más respetuosa con el medio ambiente.


El objetivo de este proyecto es, por tanto, llevar a cabo una investigación industrial con el fin de encontrar soluciones ecosostenibles al problema de gestión de residuos y subproductos del sector de las espumas de poliuretano, a través de estrategias de revalorización, biodegradación y reciclado, todas ellas desde un enfoque biotecnológico.

Resultados

El resultado final de este proyecto será la obtención de nuevos métodos ecosostenibles para el tratamiento de los subproductos y residuos de espumas flexibles de poliuretano, resolviendo un problema medioambiental persistente en el sector y fomentando la transición de esta industria a un modelo de economía circular.

La estrategia más común utilizada hoy en día para la gestión de estos materiales es la venta a segundos usuarios, que los aplicarán en la fabricación de productos de menor calidad. Esto sucede porque no existe, a nivel nacional ni regional, un sistema sostenible de gestión de este tipo de residuos y subproductos. Esta es la principal razón por la que este proyecto presenta un alto grado de innovación.

Se estudiarán para ello tres vías diferentes: biodegradación, reciclado y revalorización. Estos tres métodos presentan un carácter medioambientalmente respetuoso, al implicar técnicas novedosas, productos biológicos y condiciones no extremas.

  • Se analizarán diferentes cepas, tanto bacterianas como fúngicas, cuya capacidad de degradación de poliuretano esté comprobada y se explotará su potencial para lograr procesos degradativos en las espumas flexibles de poliuretano. Se detectarán y estudiarán a su vez, las enzimas implicadas en dichos procesos.

  • A partir de estos microorganismos y enzimas, se investigará un proceso de reciclado mediante biocatálisis de las espumas de modo que, mediante nuevos y más eficientes disolventes, se puedan extraer y recuperar de las mismas las materias primas con las que fueron sintetizadas.

  • Además, se desarrollarán otros métodos de revalorización a partir de las espumas o de los materiales obtenidos tras los procesos de biodegradación de las mismas. En el sector agrícola, se testearán como sustrato para cultivos autóctonos de la Región de Murcia mientras que, en el sector energético, se estudiará su aplicación para la elaboración de combustibles mediante digestión anaerobia.

News

08.10.2019

Segunda reunión del proyecto BIOEMERGER.

El pasado 3 de octubre tuvo lugar la segunda reunión de consorcio del proyecto BIOEMERGER. Personal de las cinco entidades participantes se reunió en Yecla, en las instalaciones de CETEM, Centro Tecnológico del Mueble y la Madera Región de Murcia, para tratar los avances...

Seguir Leyendo

14.06.2019

Microorganismos que se alimentan de plástico como una de las tecnologías que transformarán el mundo.

Ayer, la Comisión Europea publicó un informe en el que se destacan las 100 innovaciones tecnológicas que revolucionarán nuestro modo de vida. La biotecnología desempeña un papel clave en esta transformación.

Seguir Leyendo

04.02.2019

Reunión de lanzamiento del proyecto BIOEMERGER

El pasado 4 de febrero se celebró en las instalaciones de CETEM la reunión de lanzamiento del proyecto, en la que se trataron los diferentes puntos ...

Seguir Leyendo

01.02.2019

Aprobación del proyecto BIOEMERGER.

El viernes 1 de febrero se publicó en la prensa el lanzamiento de las ocho propuestas aprobadas en la convocatoria de Proyectos Estratégicos enmarcados en el programa RIS3MUR, entre los que se encuentra BIOEMERGER.

Seguir Leyendo

01.02.2019

Aprobación del proyecto BIOEMERGER


El viernes 1 de febrero se publicó en la prensa el lanzamiento de las ocho propuestas aprobadas en la convocatoria de Proyectos Estratégicos enmarcados en el programa RIS3MUR, entre los que se encuentra BIOEMERGER.

Se trata de una convocatoria regional que premia las iniciativas innovadoras de especialización inteligente de la Región de Murcia y que recibe cofinanciación de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER). Su objetivo es fomentar la cooperación entre empresas y centros públicos de investigación, con el fin de explorar nuevas oportunidades tecnológicas y de mercado.

El sector del mueble es uno de los motores de la Región de Murcia. Se compone de más de 1.060 empresas, genera más de 5.900 empleos y supone un 3,85 % del porcentaje de exportación nacional. Dentro de esta industria, las espumas de poliuretano suponen una parte importante, ya que una gran porción de artículos del mueble se basa en piezas de espuma, como camas, sillas, sillones y sofás, etc. Además, las espumas de poliuretano tienen aplicación en otras muchas industrias como textil, calzado, higiene y belleza o automoción. Se calcula que este sector genera más de un millón de toneladas al año de residuos a nivel europeo.

Tanto la industria del mueble como el sector del poliuretano, están experimentando una transición a un modelo de economía circular, en lugar del modelo lineal que siguen en la actualidad. El fin de esta transición es mejorar la productividad y el compromiso con la preservación de los recursos y el medio ambiente.

En este ámbito, el proyecto BIOEMERGER, que tendrá una duración de cuatro años, aúna las fortalezas sinérgicas de cinco entidades de la Región de Murcia que, mediante sus diversos know-how, estudiarán estrategias sostenibles de gestionar de manera ecoeficiente los subproductos de la industria de las espumas del poliuretano.

Url:

https://www.laverdad.es/murcia/gobierno-regional-apunta-20190201005947-ntvo.html

04.02.2019

Reunión de lanzamiento del proyecto BIOEMERGER


El pasado 4 de febrero se celebró en las instalaciones del socio coordinador, el Centro Tecnológico del Mueble y la Madera de la Región de Murcia (CETEM), la reunión de lanzamiento del proyecto BIOEMERGER, a la que asistieron representantes de las cinco entidades participantes, así como personal del Servicio de Innovación Tecnológica de la Región de Murcia.

El objetivo del proyecto BIOEMERGER es realizar una investigación sobre las posibles soluciones para gestionar los abundantes subproductos y residuos generados a partir de la industria de las espumas del poliuretano. Mediante estrategias de degradación, reciclado y valorización de dichas espumas, abordadas desde un enfoque biotecnológico, se pretende fomentar en este sector la transición a un modelo de economía circular.

En esta primera reunión, los miembros de cada entidad tuvieron la ocasión de conocerse personalmente y realizar una breve presentación sobre su institución o empresa. A continuación, el representante del Servicio de Innovación trató los aspectos administrativos del proyecto.

El grueso de la reunión consistió en tratar la parte técnica del proyecto. La entidad coordinadora, CETEM, realizó una presentación del proyecto en la que se comentaron la necesidad tecnológica detectada, el objetivo y el plan de trabajo del proyecto BIOEMERGER. Además, la entidad con tareas planificadas en los próximos 8 meses presentó el plan de trabajo a desarrollar para abordar las mismas.

14.06.2019

Microorganismos que se alimentan de plástico como una de las tecnologías que transformarán el mundo


Ayer, la Comisión Europea publicó un informe en el que se destacan las 100 innovaciones tecnológicas que revolucionarán nuestro modo de vida. La biotecnología desempeña un papel clave en esta transformación.

Estos 100 desarrollos emergentes pueden ejercer un fuerte impacto en la creación de valor global y ofrecer soluciones importantes para las necesidades de la sociedad. Se han analizado la importancia potencial de cada una de estas innovaciones para Europa, su madurez actual y la fortaleza relativa de Europa en I + D.

Entre todos estos desarrollos, se destaca el papel de ciertas bacterias y hongos para crecer a costa del plástico y transformarlo en productos biodegradables. Se hacen eco de los últimos casos de éxito, aunque puntualizan que todavía queda un largo camino hacia los procesos de eliminación de plástico a nivel industrial.

Uno de esos casos de éxito consiste en los hongos degradadores de poliuretano. Estos microorganismos más complejos que las bacterias simples, parecen haber desarrollado la capacidad de alimentarse de distintos tipos de poliuretano. Diferentes especies de hongos son capaces de colonizar poliuretano y degradarlo en el proceso. A modo de ejemplo mencionan la especie Aspergillus tubingensis que degradó por completo una lamina de poliéster poliuretano en laboratorio tras dos meses de incubación.

Url:
https://ec.europa.eu/info/sites/info/files/research_and_innovation/knowledge_publications_tools_and_data/documents/ec_rtd_radical-innovation-breakthrough_052019.pdf

08/10/19

Segunda reunión del proyecto BIOEMERGER


El pasado 3 de octubre tuvo lugar la segunda reunión de consorcio del proyecto BIOEMERGER. Personal de las cinco entidades participantes se reunió en Yecla, en las instalaciones de CETEM, Centro Tecnológico del Mueble y la Madera de la Región de Murcia, para tratar los avances y resultados alcanzados hasta el momento.

Tras el arranque del proyecto mediante la fase de análisis de los subproductos de espumas de poliuretano, actualmente se está trabajando en tareas de detección de actividad degradadora de poliuretano por parte de microorganismos. Las entidades responsables de esta actividad, expusieron los desarrollos llevados a cabo y los resultados obtenidos, y se discutieron nuevas estrategias y mejoras para abordar los meses de trabajo próximos.

Además, próximamente dará comienzo una nueva fase donde se estudiará la revalorización de los residuos de espuma en otros sectores industriales. Los representantes de las entidades responsables de dicha fase, expusieron sus esquemas de trabajo y las distintas vías planificadas para abordar las tareas tanto de revalorización de residuos como sustrato para el cultivo agrícola, como de caracterización de espumas de poliuretano como combustible.

Socios

Equipo multidisciplinar de 5 entidades con amplia complementariedad tecnológica capaz de abordar las diferentes vías de actuación definidas para alcanzar el objetivo del proyecto BIOEMERGER.

Contacto